La culotte menstruelle

L’avancée récente la plus significative dans le paysage menstruel des adolescentes est sans doute la culotte menstruelle qui remplit la fonction d’une serviette hygiénique sans le volume visible, l’adhésif ténu, les déchets de plastique ou la sensation de couche. Et au cours des six dernières années, un mini-boom de détaillants – dont Thinx, Modibodi, Ruby Love et Knix – ont lancé des variantes légèrement différentes de sous-vêtements absorbants. Aujourd’hui, ces entreprises ont commencé à produire des gammes techniquement plus avancées permettant d’allier confort de limité les risques de fuite et d’avoir une durée de vise de plusieurs années comme la marque Nudi-lingerie.

À bien des égards, les adolescents et les préadolescents sont le marché idéal pour les sous-vêtements de règle. À l’époque des magazines pour adolescents, les lecteurs pouvaient difficilement ouvrir un numéro sans être confrontés à au moins un terrible incident menstruel, qu’il s’agisse d’une fuite dans un cours de gym, d’une tache de sang sur le canapé des parents d’un ami ou d’un décès dû au syndrome de choc toxique. De telles histoires étaient si omniprésentes qu’un homme qui ouvrait l’une de ces publications aurait pu supposer que les filles consacraient un bon 20 % de leur cerveau à s’inquiéter de leurs règles.

Si mes souvenirs sont corrects, ce ne serait pas si lointain. Pour une jeune adolescente ou une jeune fille, il peut être fatigant de suivre un épisode de saignement qui arrive à l’improviste et qui exige une vigilance de chaque heure, surtout lorsqu’elle doit demander la permission d’aller aux toilettes à l’école. Et dans l’environnement du collège ou du lycée, tout indice visible de la présence de quelqu’un pendant ses règles – une tache, un tampon tombé – peut être un motif d’humiliation intense.

Compte tenu de la nervosité de certaines filles face à l’arrivée de leurs règles, de l’inévitable courbe d’apprentissage des produits pour les règles, de la maladresse des parents qui ne veulent pas se mêler des affaires de leurs filles pour démontrer l’utilisation des tampons, et de la peur omniprésente (et la probabilité) des fuites, les jeunes qui ont leurs règles avaient depuis longtemps besoin d’un produit pour les règles aussi facile à utiliser que les sous-vêtements qu’elles portent déjà.

Histoire des solution menstruelles

Jusqu’à récemment, il n’y avait pratiquement pas eu d’évolution des produits depuis 1969, lorsque les entreprises ont introduit une serviette hygiénique adhésive qui n’avait pas besoin de ceinture pour la maintenir en place. Et même avant cela, les progrès étaient minimes. Vers 1920, Kotex a commencé à vendre des serviettes hygiéniques en cellulose, une alternative aux sous-vêtements rudimentaires de l’époque : des culottes bouffantes en caoutchouc et des tabliers avec des inserts en flanelle. Les coupes menstruelles de style moderne sont apparues dans les années 1930, mais elles étaient impopulaires, en partie parce que les femmes étaient trop délicates pour entrer en contact avec leurs propres règles. Les tampons sont arrivés sur le marché à la même époque, et leurs applicateurs, qui maintenaient le produit à distance, ont fait un tabac.

Malgré le fait que la moitié du monde a ses règles, l’industrie des produits menstruels a connu de longues périodes de stagnation, en partie à cause de la nature taboue du besoin. « Il est difficile de vendre un produit dont tout le monde est trop gêné pour en parler », a déclaré Elissa Stein, co-auteur de Flow : The Cultural Story of Menstruation, à Women’s Health à propos de l’échec commercial des premières innovations en matière de menstruation. Ce n’est pas non plus une coïncidence si toutes les entreprises que j’ai mentionnées dans cet article ont été fondées par des femmes. Les hommes sont beaucoup moins susceptibles de pouvoir repérer le potentiel de croissance et les domaines d’amélioration des technologies de la période, pourtant les hommes ont toujours constitué la grande majorité des chefs d’entreprise et des entrepreneurs ayant accès aux fonds d’investissement. La fondatrice de Ruby Love, Crystal Etienne, a déclaré à Racked qu’elle avait créé son entreprise par frustration, car le produit dont elle avait besoin – un sous-vêtement capable de maintenir fermement un coussinet en place de manière à ce qu’il ne glisse pas sur le côté ou ne dépasse pas – n’existait pas encore.

Les culotte menstruelles et les adolescentes

Dans les critiques des sites web de Knixteen et d’autres sites de sous-vêtements pour adolescents, les parents font l’éloge des culottes menstruelles car elles sont particulièrement utiles lorsque leurs filles sont à l’école, à la pratique d’un sport ou en colonie de vacances, où elles ne peuvent pas prendre régulièrement des pauses pour changer leurs serviettes hygiéniques ou leurs tampons. Les culottes menstruelles normales peuvent absorber entre un et deux tampons de liquide menstruel, selon le style, s’ils sont portés seuls.  Pour les filles qui commencent tout juste à apprendre à gérer leurs menstruations, ce type de souplesse peut être d’une grande aide, non seulement pour prévenir les fuites, mais aussi pour soulager leur mental.

Certaines utilisatrices pourraient trouver que les culottes menstruelles  fonctionnent mieux comme méthode de secours lorsqu’elles portent un tampon ou une coupelle menstruelle. Et une préparation excessive pour les premières règles d’une fille pourrait rendre la situation encore plus stressante. Ruby Love propose un kit pour les premières règles qui comprend des sous-vêtements, des chaussettes, un bracelet, des attaches pour les cheveux et quelques articles (désinfectant pour les mains, lingettes vaginales antibactériennes, sacs à déchets pour les serviettes hygiéniques) qui risquent de donner aux filles l’impression que leurs règles sont plus abondantes et plus abondantes qu’elles ne le sont en réalité.

Néanmoins, pour de nombreuses adolescentes, une méthode qui n’est ni insérable ni semblable à une couche est un ajout bienvenu à la fête des règles. Elle permet également de réduire les moments difficiles avec les parents, notamment en cas de taches sur les vêtements ou les draps, et de donner à l’adolescente l’impression que ses règles sont moins gênantes, difficiles à gérer et anxiogènes qu’elles ne le sont en réalité. Qu’une fille choisisse des sous-vêtements absorbants, des serviettes hygiéniques, des tampons, des cup menstruelles ou une combinaison de ces produits n’a pas beaucoup d’importance. C’est l’élargissement de la gamme des options disponibles qui devrait améliorer l’expérience des règles, en permettant aux adolescentes d’adapter leur routine menstruelle à leur confort.

L’élargissement du choix sur le marché des périodes de menstruation des adolescents a également engendré une normalisation lente mais constante, des conversations sur la menstruation. C’est également vrai à un niveau plus personnel : au lieu de remettre discrètement à une fille une boîte de serviettes hygiéniques et de reculer lentement lorsqu’elle a ses premières règles, les parents peuvent présenter à leurs filles diverses options de soins menstruels, ouvrant ainsi la voie à des conversations sur la sexualité et rassurant sur le fait que les menstruations sont un élément sain et naturel de la croissance.

Maintenant que les bénéfices des produits pour les périodes menstruelles ont noyé une partie du sexisme et de la réticence qui ont freiné l’innovation au cours des décennies précédentes, il se peut qu’il y ait des formes encore meilleures de gestion des menstruations en cours. Le seul inconvénient de la pléthore de produits actuellement sur le marché est qu’ils ont mis beaucoup de temps à arriver. Comme le disait un parent mélancolique dans une revue en ligne sur les sous-vêtements des adolescentes : « Comme nos vies auraient été différentes si nous avions eu ce genre de technologie à l’époque. »

La coupe menstruelle solution alternative/et/ou complémentaire

Il n’y a jamais eu de meilleur produits pour les adolescentes en période de menstruation. Depuis une dizaine d’années, on assiste à une croissance rapide des technologies améliorées qui permettent aux filles de gérer leurs règles avec moins de crainte d’être confrontées à une serviette qui fuit ou un sac à dos qui déborde de tampons. Des applications comme Clue and Flo proposent des notifications « push » qui s’adaptent à votre cycle et vous avertissent lorsque vos règles risquent de commencer. Les tampons plus petits avec applicateurs à ouverture rapide, comme Tampax Pocket et U by Kotex Click, se glissent dans les petites poches de pantalon. Les cups menstruelles – récipients en silicone à insérer – de sociétés comme DivaCup, qui propose une ligne pour adolescentes, et Lena éliminent totalement le besoin de se déplacer pour s’approvisionner en produits pour les règles. Les filles d’aujourd’hui ont plus d’options que jamais en matière d’hygiène menstruelle, ce qui leur donne de meilleurs outils pour avoir confiance en elles en ce qui concerne leurs règles et un plus grand contrôle sur leurs soins corporels.